Fuerza Aérea India espera incorporación de transportes C-17 Globemaster III

Lo anunció hoy el comandante del Ejército del Aire hindú, Norman Anil Kumar Browne: la Fuerza Aérea de la India recibirá en 2013 el primer avión de transporte militar C-17 Globemaster III de fabricación estadounidense.

Será el primer avión de los 10 comprados por la India a los Estados Unidos. Las aeronaves restantes serán entregadas al país asiático para finales de 2013. Es posible también que en ese mismo año sea firmado el contrato para la compra de 6 aviones adicionales.
Recordemos que la India había firmado en junio de este año un acuerdo de compra con los Estados Unidos de 10 aviones C-17 Globemaster III por valor de US$ 4.100 millones. El contrato prevé también la entrega de los equipos terrestres para el mantenimiento de los C-17, destinados a sustituir en la Fuerza Aérea hindú los aviones obsoletos, de origen ruso, IL-76.

El C-17 Globemaster III es un transporte militar pesado diseñado por McDonnell Douglas y que actualmente es fabricado por Boeing Integrated Defense Systems, debido a la fusión de las dos compañías en 1997. El C-17 está operativo desde 1993 en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, la Royal Air Force británica y la Real Fuerza Aérea Australiana, entre otros.
El C-17 está impulsado por cuatro motores F117-PW-100, designación que reciben por parte de los estadounidenses los motores Pratt and Whitney PW2040, utilizados en el Boeing 757. Estas naves operan con una tripulación mínima de 3 personas (piloto, copiloto y jefe de carga). La carga se introduce por una gran puerta trasera que permite el acceso de equipo rodado o carga paletizada. El suelo de la cabina de carga dispone de rodamientos para la carga paletizada, que pueden ser ocultados para su utilización por equipamiento rodado. La máxima carga que soporta es de 77.500 kg, y el máximo peso al despegue de 265.350 kg, está diseñado para transportar a 102 paracaidistas totalmente equipados. Su velocidad de crucero es de aproximadamente 833 km/h.
El C-17 está diseñado para operar en pistas de 900 m de longitud y 27 m de anchura, aunque adicionalmente puede hacerlo en pistas no pavimentadas.

Longitud: 53 metros.
Envergadura: 51,75 metros.
Altura: 16,8 metros.
Superficie alar: 353 m².
Capacidad de combustible: 134.556 litros.
Techo de servicio: 13.716 metros.

Un buen video aficionado (crédito: Shiro0107) que nos muestra al C-17 durante una exhibición en el Nellis AFB Air Show 2009. Este show aéreo se lleva a cabo en la base aérea de Nellis en el estado de Nevada (Estados Unidos).

Este otro material fílmico que seleccionamos, también aficionado (crédito: ansonchappell), nos permite apreciar el despegue de un Ilyushin 76 (IL-76) perteneciente a la Fuerza Aérea de la India, el modelo ruso que los C-17 pretenden desplazar de la primera línea.